UNA VENTANA AL MUNDO DE LA PASIÓN CIENTÍFICA

Pitanzas y empachos


Texto escrito por Julián Chaves Naharro

¿¡Habrase visto más chabacano título para tan elevado concepto como es el de la eutrofización!? Pues seguramente sí, que por estos lares ciberespaciales de todo se ve.

La eutrofización afecta a la calidad de las aguas de muchos lugares del planeta, poniendo en riesgo a ecosistemas de alto valor y dificultando la disponibilidad de ese recurso para el ser humano, resultando así un verdadero quebradero de cabeza en países de cualquier condición económica, y siendo quizás una de las pocas veces en la que ricos y pobres se empachan a la vez de algo. Empacho de nitrógeno y empacho de fósforo, que auguran ambos digestiones difíciles.

¿Y qué narices es la eutrofización? Pues básicamente consiste en un importante aporte de estos nutrientes sobre las aguas, con especial incidencia en aquellas que no tienen una alta tasa de renovación —como pueden ser lagos, lagunas, embalses, zonas pantanosas o bahías cerradas— y donde la fuente de estos nutrientes puede ser variada, pero fundamentalmente provienen de un exceso de fertilizantes en zonas de agricultura intensiva. Lo que la planta no es capaz de coger, va a parar a las aguas, bien a través de la escorrentía superficial o a través de su infiltración en el subsuelo. También tienen un papel importante otras fuentes como pueden ser las aguas residuales urbanas, o la deposición de compuestos nitrogenados o fosforados en las superficies acuosas provenientes de la contaminación atmosférica.

Una vez en la masa de agua, ese exceso de nutrientes que por naturaleza son escasos en el agua, provoca un gran crecimiento de algas, plantas y fitoplancton. La proliferación desmesurada de estos conlleva a la oscuridad bajo la superficie, lo cual junto a la gran cantidad de biomasa que se genera favorece a los organismos heterótrofos, que comenzarán a reinar en la zona descaradamente. Y estos, puesto que se alimentan de materia orgánica, consumen oxígeno, pudiendo generar unas condiciones de anoxía en el agua que acaben por eliminar a la gran mayoría de los habitantes anteriores. Todo aquel que consumiera oxigeno no tendrá tregua en el nuevo orden establecido. El resultado es que pasamos de tener una variopinta charca, limpia, colorida y con gran diversidad de especies,  a tener un pantano maloliente donde solo pueden adaptarse a vivir unos cuantos organismos que son capaces de vivir en el mismísimo infierno. Es algo así como cuando llega Starbucks a una ciudad y tienen que cerrar 2 o 3 cafeterías que llevaban ahí toda la vida. Unos sobreviven en cualquier lado y los otros solo lo podían hacer en un medio muy específico, dando como resultado que el café que te tomes sea igual aquí que en Nueva Delhi.

Esquema sobre el proceso de eutrofización. http://aguaymascosas.blogspot.com.es/

Esquema sobre el proceso de eutrofización. aguaymascosas.es

Este proceso está bastante bien estudiado y documentado, y puesto que podréis encontrar gran cantidad de información adicional sobre ello en la red,  por ello yo lo único que voy a hacer es mostraros algunos de los muchos lugares que sufren este problema a lo largo y ancho del globo.

Imagen aérea de la Albufera de Valencia

Imagen aérea de la Albufera de Valencia, completamente rodeada por cultivos de arroz, municipios y polígonos industriales ha sido y es, carne de cañón para el desarrollo de este proceso. De ahí ese color verdoso del agua

La desembocadura del río Volga en el Mar Caspio presenta una gran eutrofización debido a la agricultura intensiva que la URSS inicio en la zona. Ahora el verde de las algas se ven desde los satélites.

La desembocadura del río Volga en el Mar Caspio presenta una gran eutrofización debido a la agricultura intensiva que la URSS inicio en la zona. Ahora el verde de las algas se ven desde los satélites.

Imagen satelital del lago Erie, en la frontera entre Estados Unidos y Canadá. Este lago junto al resto de los Grandes Lagos están rodeados de grandes ciudades como Detroit, Chicago o Toronto, así como de grandes complejos industriales. En la imagen se aprecia el color verdoso que le aportan las algas.

Imagen satelital del lago Erie, en la frontera entre Estados Unidos y Canadá. Este lago junto al resto de los Grandes Lagos están rodeados de grandes ciudades como Detroit, Chicago o Toronto, así como de grandes complejos industriales. En la imagen se aprecia el color verdoso que le aportan las algas.

Imagen del lago Erie a pie de campo. fte:NOAA

Imagen del lago Erie a pie de campo. fte:NOAA
Otra imagen de satéite, esta vez de una porción del Mar Báltico, otro de los lugares que mayores problemas tiene en este aspecto. La circunstancia de que sea un mar tan somero (57 metros de media) y además quede muy encerrado por la península danesa provoca una renovación de las aguas muy escasa y por lo tanto una mayor probabilidad de eutrofizarse.
Otra imagen de satéite, esta vez de una porción del Mar Báltico repleto de explosiones de algas. Este es otro de los lugares que mayores problemas presenta en este aspecto. La circunstancia de que sea un mar tan somero (57 metros de media) y además quede muy encerrado por la península danesa provoca una renovación de las aguas muy escasa y por lo tanto una mayor probabilidad de eutrofizarse.

Y el Mar Amarillo se convirtió en verde. Impresionante imagen en la playa china de Quingdao

Y el Mar Amarillo se convirtió en verde. Impresionante imagen en la playa china de Quingdao. Fte: www.ibtimes.co.uk

Da igual lo que haya en la playa de Quingdao, la gente no puede perdonar el baño protocolario veraniego. Fte.www.ibtimes.co.uk

Da igual lo que haya en la playa de Quingdao, la gente no puede perdonar el baño protocolario veraniego. Fte.www.ibtimes.co.uk

 

Explosión de algas en Harbeespoort Dam en Sudáfrica

Explosión de algas en Harbeespoort Dam en Sudáfrica

Invasión de camalote en Río de la Plata, Argentina.

Invasión de camalote en Río de la Plata, Argentina.

Y podríamos seguir así hasta la eternidad, pues actualmente hay miles de lugares que, en un grado u otro, padecen procesos de eutrofización. Por ello os recomiendo que visitéis esta página web , una plataforma donde se pueden ver lugares eutrofizados por todo el mundo y obtener algo de información acerca de ellos.

Un saludo y nos vemos por ULÛM

 

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