UNA VENTANA AL MUNDO DE LA PASIÓN CIENTÍFICA

Desde el cielo con amor


Texto escrito por Julián Chaves

Pensaba escribir sobre otro tema bien distinto, pero me he cruzado con esto y no lo he podido evitar, ¡cuán maravillosos son los satélites y los suculentos productos que de ellos se derivan!, y es que esos cacharros voladores nos dan una cantidad ingente de alegrías aún a pesar de que estoy seguro de que desde la sede de la NASA pueden controlar lo que estás haciéndote para comer o incluso si te has puesto los calcetines del revés. Bueno, pensarlo por el lado positivo, cuando te estés cocinando ese exquisito plato que es casi un homenaje al colesterol y a las curvas de la felicidad, tu smartphone te dará una colleja virtual y tú sabrás entonces a que atenerte.

Sin más rodeos os voy a contar que eso que me ha hecho despistarme de mi objetivo inicial, y es ni más ni menos un servicio que ofrece la NASA mediante el cual podremos identificar casi en tiempo real los incendios forestales que se están produciendo a lo largo y ancho del globo terráqueo, y todos los que se han producido en las últimas 24 y 48 horas además de los ocurridos en los últimos siete días. Además puedes descargarte la zona que a ti más te interese en varios formatos para luego poderlos procesar a tu gusto y puedes bajártelo en formato .kml para su visualización en google earth, y todo ello absolutamente gratis tan solo con pinchar en el siguiente enlace earthdata.nasa.gov

Incendios en el mundo durante las últimas 24 horas

Incendios en el mundo durante las últimas 24 horas

Visualización de incendios en Google Earth

Visualización de incendios en Google Earth

Y la cosa no queda en la NASA, pues la Unión Europea tiene un programa dependiente de la Comisión Europea llamado EFFIS (European Forest Fire Information System EFFIS), en el cual podemos observar características de los incendios que se van produciendo en Europa tales como su superficie, su severidad, su localización y la delimitación aproximada de su perímetro, y podemos visualizar a su vez el riesgo de incendio existente en Europa según las variables del índice FWI (Fire Weather Index), usando para ello variables meteorológicas como el viento, la precipitación, la temperatura y la humedad.

Riesgo de incendio para el día 29/6/ 2015

Riesgo de incendio para el día 29/6/ 2015

Perímetro y principales estadísticas de un incendio ocurrido en la región turca de Batman el pasado día 25 de Junio

Perímetro y principales estadísticas de un incendio ocurrido en la región turca de Batman el pasado día 25 de Junio

 

Todo esto proviene de las imágenes captadas por MODIS (Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer), un instrumento de moderada resolución instalado a bordo de los satélites Terra y Aqua, los cuales captan imágenes viajando de norte a sur del planeta, cubriéndolo por completo en espacio de unos dos días. Captan información dividiendo el espectro en 36 bandas de diferentes longitudes de onda, cada una de las cuales aporta datos sobre un temática distinta en función de la reflectancia de los distintos materiales, por ejemplo, las bandas 20,21,22 y 23 se usan para el estudio de la temperatura de la superficie y de las nubes, cubriendo el espectro electromagnético que va desde una longitud de onda de 3600 micrómetros a los 4080, y las bandas 17,18 y 19 estudian el vapor atmosférico, cubriendo las longitudes de onda desde los 89o a los 965 nanómetro, realizado todo esto con una resolución espacial de 250, 500 o 1000 metros en función de la banda en la que nos situemos, esto es una moderada resolución en el mundo de los satélites pues recordemos que otros, como Landsat 8, se mueven entre los 15 y 30 metros.

Millones de aplicaciones, de datos, de diagnósticos y de pronósticos son posibles mediante el manejo y la manipulación de los datos que nos mandan los satélites desde fuera de nuestra atmósfera, y lo que hace años parecería cosa de brujería hoy es una realidad que nos acompaña día tras día, pudiendo añadir una nueva definición para la palabra ciencia y es que ciencia también significa convertir lo imposible en posible a través del ingenio y la imaginación humana. Be science my friend.

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